Le Western au XXIe siècle

Auteur : Damien Ziegler

Format 17×24 cm, 420 pages environ
330 photogrammes en couleur des films
ISBN 978-2-36716-387-1

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Description

Davantage encore que le film de cape et d’épée, le film noir, le film de science-fiction, ou encore la comédie musicale, le western reste le genre le plus emblématique du cinéma américain, le seul qui possède un rapport direct avec les racines historiques des États-Unis, et les origines de la civilisation américaine. Né en même temps que le cinéma, le western a enthousiasmé, avec une production florissante durant l’âge d’or hollywoodien, avant de lasser. La mort définitive du genre est régulièrement annoncée, comme un constat aussi évident qu’implacable, depuis au moins les années 1970.

Le présent essai entend revenir sur ce constat sur la base de la production la plus contemporaine dédiée au western, celle du XXIe siècle. Les réalisateurs les plus prestigieux, comme de nouveaux venus, s’essaient au genre pour l’adapter aux préoccupations les plus actuelles, et confirmer que le western n’a pas dit son dernier mot. Quentin Tarantino avec Django Unchained, les frères Coen avec True Grit, ou Alejandro González Iñárritu avec The Revenant connaissent leurs plus grands succès dans les salles, lorsque Kelly Reichardt, du côté du cinéma d’auteur, livre deux classiques instantanés du genre avec La Dernière Piste, puis First Cow. C’est une production dense et riche qui est examinée dans Le Western au XXIe siècle. Premières leçons dans des analyses exhaustives des œuvres les plus emblématiques, visant à cerner les gageures affrontées par un genre obligé de se renouveler pour ne pas tomber dans la redite, et le piège de l’hommage nostalgique et inutile.

Essayiste, Damien Ziegler est spécialisé dans l’esthétique du paysage (La Représentation du paysage au cinéma ; Traité du paysage moderne), et publie régulièrement des essais au sein de la collection analyse filmique de LettMotif. Parmi ses dernières publications figurent Dictionnaire Terrence Malick ; Barton Fink. Le rêve de feu des frères Coen ; A.I. Intelligence artificielle ou l’adieu à la mélancolie. Ses prochains travaux seront consacrés à l’œuvre de Woody Allen, et au film de Denis Villeneuve, Blade Runner 2049.